Seguridad en la carga y descarga de mercancías en el transporte

Seguridad en la carga y descarga de mercancías

Muy buenas, le damos la bienvenida al blog de Lanjatrans. Hoy tratamos la seguridad en la carga y descarga de mercancías en el transporte por carretera.

Pero antes de hablar de seguridad de la carga y descarga de vehículos, lo primero que hay que preguntarse es qué es carga y descarga.

Expresado de forma sencilla, la carga y descarga es el movimiento de mercancías hacia y desde un vehículo, y la realización de los trámites que lo acompañan. El personal de logística debe aprender a preparar las mercancías de forma segura, colocarlas, levantarlas y sujetarlas al cargarlas así como a descargarlas de forma segura cuando han llegado a su destino.

Esta guía examina cómo cargar camiones y remolques de forma segura, cómo sujetar la carga, los distintos peligros a los que se enfrentan los trabajadores de logística al cargar o descargar un vehículo, y el papel de empresarios y empleados en la carga y descarga de vehículos de forma segura. 

También exploramos algunos de los problemas a los que se enfrentan los operadores y sus trabajadores cuando manejan productos químicos.

Principales riesgos de seguridad en la carga y descarga

Trabajar en logística no sólo es exigente, sino también peligroso. Los trabajadores tienen que ser conscientes de los peligros que pueden encontrar en su desempeño laboral, sobre todo si van a estar cerca del transporte o tienen que enfrentarse a entregas de productos químicos.

A continuación se exponen algunos de los principales peligros a los que se enfrentan, antes de profundizar en la seguridad del transporte y el almacenamiento de productos químicos:

  • la maquinaria puede dañar a las personas
  • las cargas pesadas pueden provocar lesiones o la muerte
  • los vehículos en movimiento pueden provocar lesiones o la muerte
  • las cargas pueden desplazarse durante el tránsito

Seguridad en el transporte

Naturalmente, la logística implica trabajar con vehículos, por lo que la seguridad en el transporte es muy importante.

Vehículos grandes

Lo más probable es que los empleados trabajen con vehículos de gran tamaño como parte de las operaciones logísticas. Las rutas de los vehículos en el emplazamiento deben proporcionar a los camiones y otros vehículos grandes espacio suficiente para maniobrar.

Aparcamiento

Un vehículo debe estar siempre atendido a menos que el conductor haya apagado el motor, se haya desplazado al suelo cualquier equipo montado, se hayan aplicado los frenos y se haya retirado la llave de arranque. Además, el vehículo debe estar sobre un suelo firme y liso.

Marcha atrás

En la medida de lo posible, debe evitarse la marcha atrás. Lo ideal es que el operador disponga de un sistema unidireccional. Las zonas de carga y descarga deben tener entradas y salidas a ambos lados si no pueden organizar un sistema unidireccional.

El operador también debe disponer de barreras o bolardos bien situados y bien visibles para cualquier vehículo que tenga que dar marcha atrás hasta un borde o estructura. Estas barreras deben ser capaces de detener el movimiento de un vehículo a baja velocidad. Las líneas blancas en el suelo ayudarán a guiar al conductor mientras da marcha atrás con el vehículo.

Separar a los peatones

Los operadores deben intentar mantener a los peatones lo más lejos posible de sus operaciones logísticas. Barreras protectoras en las esquinas, entradas y salidas de los edificios; bordillos elevados para delimitar las zonas peatonales y no peatonales; y marcas claras para separar las rutas de peatones y vehículos; todas estas medidas serán de ayuda.

Almacenamiento de productos químicos

Por supuesto, el manejo de productos químicos en logística crea su propio conjunto de peligros, y existen requisitos especiales para su almacenamiento. A continuación se exponen algunas de las normas que rigen el tratamiento de productos químicos en los almacenes logísticos.

Evaluación de riesgos

Los empresarios deben tratar de proteger a sus empleados frente a sustancias que puedan provocar incendios, explosiones o incidentes similares que liberen energía. Deben llevar a cabo una sólida evaluación de riesgos para cualquier actividad laboral que implique sustancias peligrosas; a continuación, eliminar o reducir el riesgo y, si es necesario, realizar un ejercicio de clasificación de zonas peligrosas.

Realizar una evaluación de riesgos es sencillo y consta de cinco pasos simples:

  • identificar el peligro o peligros;
  • identificar a quién podría perjudicar el peligro y cómo podría perjudicarle;
  • evaluar el riesgo y decidir algunas precauciones de seguridad;
  • registrar los resultados y aplicar las medidas de seguridad;
  • revisar la evaluación y, si es necesario, actualizarla.

Recepción de mercancías

Cuando las mercancías llegan a un almacén, los destinatarios ya deben saber lo que se transporta. Los empleados deben comprobar la documentación del envío cuando llegan las mercancías y también la integridad de las mismas, es decir, si hay fugas, etc.

Si un empleado no puede identificar una sustancia o material, no debe trasladarlo a una zona de almacenamiento. En su lugar, debe seguir los procedimientos establecidos para esta circunstancia y ponerse en contacto con el proveedor. Si el proveedor no responde en un plazo razonable, el almacén debe devolver la mercancía. Es posible que la empresa que devuelva la mercancía tenga que almacenarla en una zona alejada mientras tanto.

Segregación

Antes de que lleguen las mercancías, deben analizarse para determinar los peligros que entrañan. El almacén puede entonces dirigirlas a la parte apropiada del almacén, atenderlas y almacenarlas de acuerdo con las políticas locales de segregación. Estas políticas deben cubrir cualquier ignición que puedan causar las mercancías o la posible escalada de un incidente.

Tenga en cuenta que no siempre son los productos químicos los que desencadenan un incidente. Elementos como embalajes desechados, palés o basura, desencadenados por un cigarrillo encendido que un empleado u otra persona de la zona de almacén haya fumado y luego desechado con cierto descuido, también podrían provocar incidentes.

Apilar con seguridad

En algunos almacenes, las mercancías se apilan en bloques en lugar de en estanterías. Las alturas de apilado deben limitarse, y la capa inferior de la pila no debe sobrecargarse. Así se evita que la pila se vuelva inestable. Pide consejo al proveedor de materiales sobre las alturas de apilado y, en el caso de contenedores como bidones o contenedores intermedios para graneles (IBC), sobre las capacidades de apilado.

Carga y descarga seguras

Algunos peligros son más fáciles de detectar que otros cuando se trabaja en logística. Cualquiera que participe en la carga y descarga de mercancías debe aprender a realizar sus tareas con seguridad. He aquí algunos consejos para cargar y descargar vehículos con seguridad:

  • Aparque siempre los remolques en un terreno llano antes de cargarlos o descargarlos.
  • Asegure las cargas para que no se muevan.
  • Distribuya las cargas lo más uniformemente posible, independientemente de si está cargando o descargando, para ayudar a mantener el vehículo estable. El vehículo debe estar siempre lo más estable posible. 
  • Si está a cargo de un vehículo para cargar o descargar, asegúrese de que ha aplicado los frenos y ha utilizado todos sus estabilizadores.
  • Nunca sobrecargue los vehículos. Sobrecargarlos hace que se vuelvan inestables, difíciles de dirigir y menos capaces de frenar.
  • Nunca cargue o descargue un vehículo sin comprobar que el suelo de la zona de carga es seguro. Busque escombros, tablas rotas, etc. y límpielo si ve alguno.
  • Al cargar palets, el conductor debe comprobar que están en buen estado, que los empleados de logística han fijado bien la mercancía a ellos y que las cargas están seguras en el vehículo.
  • Si más de una empresa va a intervenir en la carga o descarga del vehículo, acordar de antemano un proceso para la operación.
  • Intercambia información con el transportista si vas a recibir mercancías para acordar un proceso de descarga seguro.

El papel de los empresarios

Los empresarios deben consultar a los trabajadores con la debida antelación sobre cuestiones de salud y seguridad. Esto significa no sólo facilitar información a los trabajadores, sino también escucharles y tener en cuenta lo que dicen antes de tomar decisiones en materia de salud y seguridad.

El lugar de trabajo

Una de las principales causas de accidentes en el lugar de trabajo es la marcha atrás, por lo que lo ideal sería que los empresarios eliminaran la necesidad de dar marcha atrás siempre que fuera posible. Si es posible, deberían implantar sistemas unidireccionales, pero si no, deberían intentar operar de forma que se reduzcan al mínimo las maniobras marcha atrás. 

Entre las medidas que deberían aplicar se incluyen

  • instalación de barreras para impedir que los vehículos entren en zonas peatonales;
  • planificación y señalización clara de las zonas designadas para dar marcha atrás
  • aumento de la visibilidad para que los conductores puedan ver a los peatones;
  • uso de radios portátiles u otros sistemas de comunicación similares
  • instalación de equipos como balizas intermitentes, alarmas de marcha atrás y dispositivos de detección de proximidad para ayudar a los conductores a ver a los peatones o avisarles.

La carga y descarga de vehículos conlleva una gran variedad de riesgos, por lo que los empleados deben disponer de información sobre la carga y sobre cómo cargarla, asegurarla y descargarla correctamente. Esta información debe acompañar a la carga y cualquier persona que participe en la carga, el transporte o la descarga de los artículos debe tener acceso a ella.

Cuando un conductor aparca un vehículo para cargarlo, debe poder esperar en un lugar seguro mientras los demás empleados realizan la carga o descarga.

La propia zona de carga y descarga debe estar:

  • libre de tráfico y de cualquier persona ajena a la operación;
  • en un terreno llano
  • separada de otras áreas de la empresa
  • libre de tuberías aéreas, cables y cualquier otra obstrucción potencial;
  • protegidas del mal tiempo siempre que sea posible.

Los empresarios también deben tomar medidas para impedir que los conductores se aparten durante la carga o la descarga, otro peligro que puede causar accidentes terribles. 

Estas medidas deben incluir:    

  • sistemas de retención de vehículos y remolques
  • semáforos en los muelles de carga
  • lugares seguros para las llaves.

Vehículos

Por ley, los empresarios deben asegurarse de que los vehículos son adecuados para su propósito, lo que significa que deben ser apropiados para las cargas que transportan. Deben asegurarse de que los vehículos tienen puntos de anclaje adecuados para que puedan transportar cargas de forma segura.

Los empresarios también deben asegurarse de que todos los conectores del equipo de elevación o las partes de una carga que vayan a soportar sean lo suficientemente fuertes y estables como para soportar las tensiones que provocará la propia elevación.

El mantenimiento también es crucial. Los empresarios deben planificar un mantenimiento periódico para garantizar que sus vehículos estén en buen estado mecánico y que dispositivos como las balizas intermitentes funcionen correctamente. Una persona competente debe realizar exámenes minuciosos de cualquier carretilla elevadora o carretilla que disponga de elevadores traseros y conservar los informes.

Como parte del mantenimiento preventivo planificado, los conductores deben realizar comprobaciones diarias de seguridad e inspecciones periódicas de mantenimiento basadas en el kilometraje o el tiempo. Deben recibir una lista de las comprobaciones de seguridad diarias que deben realizar. Esto debe supervisarse.

El papel de los empleados en la descarga y carga segura de vehículos

Por supuesto, cuando se trata de seguridad, los empleados también tienen su papel.

Los conductores deben asegurarse de que, cuando colocan su vehículo o remolque para la operación de carga o descarga, han aplicado los frenos y los estabilizadores están en la posición correcta. Tenga en cuenta que, en la mayoría de los remolques, la desconexión del cable de emergencia no acciona el freno de estacionamiento.

Los conductores también deben asegurarse de no dejar el vehículo desatendido sin asegurarse de que el vehículo y el remolque están bien frenados, el motor está apagado y han quitado las llaves del vehículo.

Por supuesto, cualquier empleado, conductor o no, que participe en la carga y descarga de un vehículo tiene un papel que desempeñar en la seguridad. A la hora de cargar o descargar un vehículo, el personal tiene una lista de comprobaciones especiales que debe hacer para asegurarse de que va a realizar sus tareas con seguridad:

  • ¿Están realizando la tarea en una zona alejada del tráfico, de los peatones y de cualquier persona que no participe en la carga o descarga del vehículo?
  • ¿El suelo es firme, plano y sin baches? No debe haber cables ni tuberías aéreas, para evitar que se ensucien o que la electricidad salte a tierra a través de la maquinaria, las cargas o las personas. El suelo debe estar nivelado, sin baches ni escombros, para mantener la estabilidad del vehículo.
  • ¿Se utilizan siempre los frenos de estacionamiento en los remolques y unidades de tracción para detener movimientos no deseados? Los vehículos deben disponer de frenos de estacionamiento eficaces, y los conductores no deben utilizar el freno de emergencia como freno de estacionamiento al desacoplar el remolque y las unidades de tracción. Nunca deben utilizar el freno de emergencia para asegurar un semirremolque.
  • ¿Se frenan y estabilizan los vehículos adecuadamente para evitar movimientos inseguros? No debe permitirse que los vehículos se muevan mientras haya personas cargándolos o descargándolos, o trabajando a su alrededor. El vehículo debe estar lo más parado y nivelado posible. Si la empresa dispone de sistemas para detener el movimiento de los vehículos, debe utilizarlos. Lo ideal sería que los empleados conocieran la forma en que se mueven los distintos tipos de vehículos antes de trabajar en una zona en la que circulen vehículos.
  • ¿Existen sistemas para impedir que los camiones se alejen mientras los empleados los están cargando o descargando? Los empleados nunca deben sobrecargar los camiones. Si lo hacen, pueden resultar difíciles de dirigir y de frenar, por no decir inestables. Para evitar que los conductores se alejen mientras se está cargando o descargando, deben aplicarse medidas de control sencillas, como el uso de señales de dirección, paneles de parada delante de los vehículos de reparto y, lo que es más importante, la entrega de llaves a los vigilantes del patio.
  • ¿Pueden los conductores situarse en un lugar seguro lejos de la zona de carga? Por su propia seguridad, los conductores deben disponer de información sobre el lugar al que van a trasladar o recoger las mercancías. Deben comprobar que disponen de esta información antes de salir.
  • ¿Pueden los conductores observar la carga o descarga desde una zona segura? Algunos emplazamientos no permiten que los conductores permanezcan en sus cabinas mientras el equipo de logística realiza el trabajo y, en otros casos, no es realista esperar que permanezcan en su cabina mientras se realiza el trabajo. Deben disponer de una zona segura desde la que puedan observar lo que ocurre. Si el conductor participa en la descarga o la carga, debe estar en una zona segura y alejado de cualquier movimiento del vehículo. Los empleados deben seguir sistemas específicos para que el conductor no mueva el vehículo a menos que todos sepan que los demás están en un lugar seguro cuando lo hacen.
  • ¿Se ha eliminado la necesidad de que las personas entren en la zona de carga si es posible y si no hay un acceso o uso seguro?
  • ¿Están utilizando equipos de elevación adecuados?
  • ¿Están cargando o descargando el vehículo de la forma más uniforme posible para mantener estable el remolque? Equilibrar la carga es importante para que el remolque se mueva de forma previsible y segura. Las cargas desequilibradas pueden hacer que el vehículo o el remolque sean inestables o sobrecargar los ejes individuales. Lo ideal es que la carga descanse lo más cerca posible del mamparo.
  • ¿Comprueban que han asegurado la carga de acuerdo con el Código de Prácticas del Departamento de Transporte? ¿Han comprobado que no han cargado el vehículo por encima de su capacidad antes de emprender el viaje?

Hay que reconocer que son muchas comprobaciones, pero es importante hacerlas. De lo contrario, podría producirse un accidente muy grave.

¿Por qué es importante asegurar la carga?

Asegurar las cargas es absolutamente vital, tanto para evitar accidentes como para que las mercancías lleguen intactas a su destino. 

Asegurar una carga

  •  La carga debe ir lo más cerca posible del mamparo del remolque. Si hay huecos entre la carga y el mamparo, puedes colocar elementos de bloqueo en el remolque para ayudar a sujetar la carga.
  • Los amarres directos se utilizan para maquinaria y, para evitar que la carga se mueva, en pares opuestos, mientras que los amarres de fricción aseguran muchos tipos diferentes de cargas, se colocan sobre la propia carga y deben ser lo más verticales posible. El tipo de amarre que elija dependerá del peso de la carga, la fricción entre la carga y la plataforma de carga, el número de tensores que utilice, la capacidad de amarre y el ángulo del amarre con respecto a la plataforma de carga.
  • Evite trabajar en altura siempre que sea posible.
  • Puede ser más adecuado transportar las cargas aplastables en una jaula o caja o asegurarlas con una lona clasificada, en lugar de asegurarlas con trincas.
  • Las correas de cincha pueden aflojarse rápidamente una vez que el vehículo está en movimiento, lo que significa que pueden ser preferibles otros métodos de sujeción de cargas que consistan en mercancías pulverulentas.
  • Una carga apilada debe ser estable sin trincar.
  • Debe poder demostrar que ha asegurado la carga correctamente. Un plan de carga (o cuaderno de carga) proporciona a todo el mundo información sobre la carga y cómo la ha asegurado.

Asegurarse de que el vehículo es adecuado para su propósito

Al comprar un vehículo, tenga en cuenta el tipo o tipos de carga que va a transportar. Las empresas especializadas pueden asesorarle correctamente sobre los sistemas de sujeción de la carga que necesita para su vehículo.

Cargar el vehículo correctamente

Debe apilar la carga lo más cerca posible de la cabecera y con el centro de gravedad lo más bajo posible. Asegúrese de que la carga es estable sin trincas cuando está apilada. Tenga en cuenta que si hay algún daño en el cabecero, debe repararlo lo antes posible porque el cabecero es una parte importante del sistema de sujeción de la carga.

Si una carga no es estable por sí misma, piense en cómo puede apoyarla. Esto significa colocar una caja, un cajón o un bastidor de transporte. Si la carga no está contra el cabecero o si otros objetos podrían deslizarse por encima, busca una forma de evitar que se deslice hacia delante. Las soluciones posibles son amarres adicionales, calzos, bloqueos o velas.

Elija el sistema de sujeción adecuado

No todas las cargas son iguales, lo que significa que las correas de cincha o las cadenas no son adecuadas para todas las cargas. Elija un sistema que le permita asegurar la carga sin crear otros riesgos innecesarios, como la manipulación manual y/o el trabajo en altura.

Sea cual sea el sistema que elija, debe sujetar la carga al chasis del vehículo e impedir que se mueva.

Utilizar un sistema de sujeción de la carga suficiente

Las fuerzas dinámicas son mucho mayores que las estáticas. Cuando una carga está en movimiento (dinámica), se necesita más fuerza para sujetarla que cuando está parada (estática). Los conductores y los operadores pueden subestimar el nivel de fuerza necesario para sujetar una carga, y es entonces cuando se producen los incidentes.

Comunicación

Una buena comunicación es esencial. A menudo, se producen algunos cuasi accidentes o accidentes menores antes de que finalmente se produzca un accidente grave. Es importante informar de estos incidentes para que los operadores puedan actuar adecuadamente y evitar otros más graves en el futuro.

Los conductores deben tener información sobre las cargas que transportan, cómo descargarlas y qué hacer si la carga se desplaza. Si el conductor no ha cargado o descargado su remolque, esta información es especialmente importante. Lo ideal sería crear y proporcionar un plan de carga para que todas las personas implicadas en la operación conozcan todos los detalles en torno a la carga.

Acerca del sistema de retención de la carga

Incluso cuando un vehículo se desplaza a baja velocidad, las fuerzas que actúan sobre la carga pueden ser lo suficientemente potentes como para moverla. En cuanto a las cargas pesadas, éstas pueden moverse y lo hacen, por lo que nunca confíe en el peso 

Las consecuencias de sujetar mal una carga

No sujetar correctamente una carga puede tener graves consecuencias, la más obvia de las cuales es la muerte o lesiones graves. Estas consecuencias pueden afectar al conductor, a otros usuarios de la carretera o a cualquiera que participe en la descarga del vehículo.

Entre los incidentes más comunes debidos a cargas no aseguradas se incluyen:

  • objetos que se caen del vehículo durante la descarga, obligando a alguien a saltar y caer;
  • objetos que caen y golpean a alguien que se encuentra junto al vehículo cuando se levanta la cortina;
  • personas que resbalan en la plataforma de carga porque los objetos se han caído durante el trayecto y los destinatarios han tenido que descargarlos a mano;
  • daños a las mercancías, a los bienes o a la infraestructura (el consumidor los recoge después);
  • daños a las carreteras, que provocan un mayor desgaste de los vehículos y aumentan los gastos generales del operador.

Una reputación dañada

Una carga no segura puede dañar la reputación corporativa de una empresa. Esto puede deberse a la mala prensa que rodea al incidente y también a la pérdida de contratos por mercancías dañadas, etc.

La muerte de un empleado o de un miembro del público, o las lesiones sufridas por ellos, debido a una negligencia por su parte, pueden llevarle a enfrentarse a un proceso judicial. La posible visión de la negligencia es la de ignorancia o falta de procesos eficaces. Una empresa, un particular o un comerciante individual pueden recibir multas importantes por ello.

Prohibiciones y sanciones

En España, la sanción por una incorrecta estiba de carga general en España se limita a 200 euros, reduciéndose a 100 euros con la aplicación de una bonificación por pronto pago. Es importante mencionar explícitamente “carga general” debido a las diferencias en el caso de mercancías peligrosas bajo la normativa ADR. Incluso en situaciones donde la carga cae a la calzada, la sanción apenas asciende a 500 euros. La única herramienta de cumplimiento de la Ley en manos de los agentes de tráfico consiste en la capacidad de detener el camión si identifican deficiencias graves o peligrosas en la estiba, ya que el bajo valor económico de la sanción no actúa como un incentivo para la conformidad con la normativa.

Esperamos que le haya resultado de interés este artículo sobre seguridad en la carga y descarga de mercancías por carretera. Le mandamos un cordial saludo y le esperamos en la próxima entrada.

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